Ya está el rival del repechaje: Kasajstán, de visitante
Ya está el rival del repechaje: Kasajstán, de visitante

El equipo argentino de Copa Davis se enfrentará a Kazajstán, como visitante, en el repechaje sorteado en Londres para definir la permanencia en el Grupo Mundial y evitar el descenso a la zona americana, del 15 al 17 de setiembre.

Un rival complicado que seguramente apelará a una superficie bien rápida para jugar una serie que cuenta con un antecedente favorable para el equipo nacional (5-0 en el Parque Roca, en 2011). El match será, pocos días después del Abierto de los Estados Unidos.

El equipo kazajo viene de ganarle el fin de semana a China por 4-1 por las semifinales del Grupo Asia / Oceanía. Solo tiene a un jugador entre los 100 mejores del mundo: Mikhail Kukushkin, que se encuentra en el puesto 77º y tuvo su mejor momento en octubre de 2015, cuando llegó a estar 46º.

En su historial frente a argentinos registra victorias ante Juan Martín del Potro (doble 7-6 en Sydney 2015) y Leonardo Mayer (6-4 y 6-4 en el mismo certamen) y derrotas frente a Diego Schwartzman (6-0 y 6-2 en Winston Salem 2016, sobre polvo de ladrillo), Federico Delbonis (7-5 y 6-3 en el polvo de ladrillo de Niza 2014), Carlos Berlocq (3-6, 6-4 y 6-2 sobre el césped de Eastbourne 2012) y Del Potro (6-2,6-1 y 6-2) y Juan Mónaco (6-4 y 6-1), ambos en la Copa Davis de 2011, en Buenos Aires.

El otro singlista es Dmitry Popko, actual 188º del mundo, quien debutó este fin de semana en Copa Davis. Mientras que la pareja de dobles lo podrían integrar Andrey Golubev (172º en el ranking de dobles y 421º en el de singles, aunque llegó a ser 33º en 2010) y Aleksandr Nedovyesov (242º en el escalafón de dobles y 193º en individuales).

El historial kazajo en el Grupo Mundial indica que tuvo su primera vez en 2011 y en ese primer año venció a República Checa 3-2 como visitante, pero luego cayó categóricamente ante Argentina en cuartos de final. Y se mantuvo en la categoría hasta 2016, cuando perdió con Serbia 3-2 en la primera ronda y ante Rusia 3-1 en el repechaje por la permanencia.